Board Debates What To Do With Teachers No One Wants

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What should we do with teachers that no one wants but who are guaranteed a job by state law and union contracts? The LAUSD Board debated the issue of these “must-place” teachers Tuesday while discussing strategies to improve chronically underperforming schools.

 The LAUSD Board Wrestles With Teachers No One Wants

The LAUSD Board Wrestles With Teachers No One Wants

“Resources alone won’t change the under-performance. We have to confront, what are those underlying policies that have led to the under-achievement?” said Board Member Kelly Gonez (BD6). “That has to be a key part of the conversation. If it means no must-place teachers at the 10 or 25 schools we choose, that’s something we have to commit to and negotiate, obviously.”

Board Member Richard Vladovic (BD7) said there are about 300 must-place teachers in the system, although some have simply lost positions because of declining enrollment at a school. Other tenured teachers, however, have had problems and are unable to find any school that wants them on their staff.

“We’re going to have to be very careful when we use the term must-place teachers and where they must be placed,” said Board Member Scott Schmerelson (BD3). “Because if you’re going to start adding all of these exceptions for schools, who in the world is going to wind up with the must-place teachers?”

“You don’t want to put them in the continuation schools,” he added. (Continuation schools are an alternative to typical high schools and generally serve at-risk youth.) “There’s only three teachers there to begin with. When you have one dud, and there’s only two left, there’s a great impact. So you may say, we’ll put them in all the high-performing schools because they’re doing so well anyway. But that’s not fair to them, either.”

“My response would be, get rid of them all,” said Board Vice President Nick Melvoin (BD4).

“Execution is not part of the deal,” Schmerelson shot back.

Smaller districts tend to buy these teachers out, Vladovic offered.

Board Member George McKenna (BD1) bemoaned the union’s defense of ineffective teachers. “I have openly said to my friends in the union, as long as we have underperforming non-charter schools in this district, and you keep protecting the employees at the expense of the children, you are not helpful to this process,” he said. “It’s called the Dance of the Lemons,” he added, referencing a process described in a memorable scene from the documentary Waiting for Superman in which animated lemon-headed teachers are shuffled at year’s end from one school to another. “The challenge is, are they clustered into schools that need the best teaching possible?”  

Fellow Board members answered with a chorus of yeses.

 Board Vice President Nick Melvoin and President Monica Garcia Say Ineffective Teachers Harm Students

Board Vice President Nick Melvoin and President Monica Garcia Say Ineffective Teachers Harm Students

“Nobody wants a must-place teacher,” Melvoin said. Certainly not parents or principals. And teachers often say a single must-place teacher at their school site can have a dramatically negative effect on the work environment. “It’s crazy that there’s non-consensual hiring.”

Teachers accused of misconduct are sometimes pulled out of the classroom and housed in so-called teachers jail – receiving their full salaries -- while allegations of harm to students are investigated. “Some of them are [the] walking wounded,” McKenna said. “You could tell that they were damaged people. But they had a job, and they want to keep that job. They had benefits.”

But Board President Monica Garcia (BD2) suggested that the concept of harm to students be expanded beyond misconduct or abuse. “When there’s an egregious action…even amongst a Board with differing opinions, there’s clarity about what to do,” Garcia said. “The challenge comes on the performance side where we have multiple schools with zero percent proficiency…It’s harmful not to help a child advance one year.” 

It’s the toughest decision principals have to make, especially in elementary school, where a student has only one teacher for an entire year, McKenna said: “What children do I give to my worst teachers? Which children do I sacrifice for the whole year? The children whose parents are activists? They might be poor, but they know how to raise their voice. So we give the children who [have the least support], and it’s another year of mis-education….If you fall behind in reading, you’re damned near doomed.”

Harm is “more than just the physical,” Melvoin agreed. “We need to change norms at the negotiating table. We also need to change laws in Sacramento. The momentum for that can start with the largest school district in the state. Is a student not achieving any growth in a year a harmed kid? I would argue yes.”

Inspired by this frustration, Melvoin proposed a radical solution to the problem. “I’ve suggested creating a school with no kids and evaluating [must-place teachers] and getting rid of them,” he said. “I’m still putting that on the table as a solution.”

It’s unclear whether Melvoin was entirely serious. His idea did elicit laughs. But perhaps in a sign of just how dire the situation is, McKenna embraced the suggestion and took it one step further. How will teachers be evaluated in a school without students? McKenna’s idea: They teach to inflatable dolls.

LAUSD has posted a job listing for its new superintendent to lead the district – a listing that calls for someone “bold and courageous.” Perhaps the Nick Melvoin Fake Academy For Evaluation and Dismissal Of Must-Place Teachers is just the kind of bold action it will take to get the job done.

-- Leslee Komaiko and Jenny Hontz

 

La Junta Debata Que Hacer Con Los Maestros Que Nadie Quiere 

¿Qué deberíamos hacer con los maestros que nadie quiere, pero que tienen un trabajo garantizado por la ley estatal y los contratos sindicales? La Junta Directiva del LAUSD debatió el tema de estos maestros "imprescindibles" el martes mientras discutía estrategias para mejorar las escuelas con bajo rendimiento crónico.

"Los recursos por sí solos no cambiarán el bajo rendimiento. Tenemos que confrontar, ¿cuáles son esas políticas subyacentes que han conducido al bajo rendimiento?" dijo el miembro de la Junta Kelly Gonez (BD6). "Esa tiene que ser una parte clave de la conversación. Si eso significa que no se debe colocar a los maestros en las 10 o 25 escuelas que elegimos, es algo con lo que tenemos que comprometernos y negociar, obviamente."

El miembro de la mesa directiva Richard Vladovic (BD7) dijo que hay alrededor de 300 maestros que deben permanecer en el sistema, aunque algunos simplemente han perdido posiciones debido a la disminución de la matrícula en una escuela. Sin embargo, otros maestros titulares han tenido problemas y no pueden encontrar ninguna escuela que los quiera en su personal.

"Vamos a tener que ser muy cuidadosos cuando usemos el término "debes ubicar a los maestros" y dónde deben ubicarse," dijo el miembro de la Junta Scott Schmerelson (BD3). "Porque si vas a comenzar a agregar todas estas excepciones para las escuelas, ¿quién en el mundo terminará con los maestros que deben tener?"

"No quieres ponerlos en las escuelas de continuación," agregó. (Las escuelas de continuación son una alternativa a las escuelas secundarias típicas y generalmente sirven a jóvenes en situación de riesgo). "Para empezar, solo hay tres maestros allí. Cuando tienes un fiasco, y solo quedan dos, hay un gran impacto. Entonces, puede decir, los pondremos en todas las escuelas de alto rendimiento porque de todos modos les está yendo muy bien. Pero eso tampoco es justo para ellos."

"Mi respuesta sería: deshacerse de todos", dijo el vicepresidente de la Junta, Nick Melvoin (BD4).

"La ejecución no es parte del trato," respondió Schmerelson.

Los distritos más pequeños tienden a comprar estos maestros, ofreció Vladovic. 

El miembro de la mesa directiva George McKenna (BD1) se lamentó de la defensa sindical de los maestros ineficaces. "Les he dicho abiertamente a mis amigos en el sindicato, siempre y cuando tengamos un desempeño inferior al de las escuelas no autónomas en este distrito, y sigan protegiendo a los empleados a expensas de los niños, no son útiles para este proceso," dijo. "Se llama Danza de los Limones", agregó, haciendo referencia a un proceso descrito en una escena memorable del documental Waiting for Superman, en el que los maestros animados con cabeza de limón se mezclan al final del año de una escuela a otra. "El desafío es: ¿están agrupados en escuelas que necesitan la mejor enseñanza posible?"


Los miembros de la Junta Directiva respondieron con un coro de sí.

"Nadie quiere un maestro imprescindible," dijo Melvoin. Ciertamente no padres o directores. Y los maestros a menudo dicen que un solo maestro de lugar de su escuela puede tener un efecto dramáticamente negativo en el ambiente de trabajo. "Es una locura que haya contrataciones no consensuadas."

Los maestros acusados e mala conducta a veces son sacados del aula y alojados en la llamada cárcel de maestros, recibiendo sus salarios completos, mientras se investigan las denuncias de daños a los estudiantes. "Algunos de ellos están [caminando] heridos," dijo McKenna. "Se podría decir que fueron personas dañadas. Pero tenían un trabajo, y quieren mantener ese trabajo. Tenían beneficios."

Pero la presidenta de la Junta, Mónica García (BD2) sugirió que el concepto de daño a los estudiantes se amplíe más allá de la mala conducta o el abuso. "Cuando hay una acción atroz...incluso entre una Junta con opiniones diferentes, hay claridad sobre qué hacer," dijo García. "El desafío viene en el lado del rendimiento donde tenemos múltiples escuelas con un cero por ciento de competencia...Es dañino no ayudar a un niño a avanzar un año."

Es la decisión más difícil que los directores tienen que tomar, especialmente en la escuela primaria, donde un estudiante tiene solo un maestro por un año entero, McKenna dijo: "¿Qué niños les doy a mis peores maestros? ¿A qué niños sacrifico durante todo el año? ¿Los niños cuyos padres son activistas? Pueden ser pobres, pero saben cómo levantar la voz. Así que le damos a los niños que [tienen menos apoyo], y es otro año de mala educación...Si te quedas atrás leyendo, estás condenado a la ruina."

El daño es "más que solo el físico," estuvo de acuerdo Melvoin. "Necesitamos cambiar las normas en la mesa de negociaciones. También necesitamos cambiar las leyes en Sacramento. El impulso para eso puede comenzar con el distrito escolar más grande del estado. ¿Un estudiante que no está logrando crecimiento en un año es un niño lastimado? Yo diría que sí."

Inspirado por esta frustración, Melvoin propuso una solución radical al problema. "He sugerido crear una escuela sin niños y evaluar [a los maestros] y deshacerse de ellos," dijo. "Todavía estoy poniendo eso sobre la mesa como una solución."

No está claro si Melvoin fue del todo serio. Su idea provocó risas. Pero quizás en una señal de cuán grave es la situación, McKenna aceptó la sugerencia y dio un paso más. ¿Cómo se evaluará a los maestros en una escuela sin estudiantes? La idea de McKenna: enseñan a muñecas inflables. 

LAUSD ha publicado una lista de empleos para su nuevo superintendente para dirigir el distrito, una lista que llama a alguien "fuerte y valiente." Tal vez la Academia Falsa Nick Melvoin Para La Evaluación Y El Despido De Maestros De Lugar Obligado sea el tipo de acción audaz que tomara para hacer el trabajo.