LAUSD Should Hold All Schools Accountable, Melvoin Says

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Board Vice President Nick Melvoin (BD4) on Tuesday decried the fact that district schools don’t come before the Board to have their performance evaluated and to be held accountable for the results of student achievement in the same way that independent charter schools do.

The Board voted at Tuesday’s charter meeting to allow two schools to revert from affiliated charter status back to traditional neighborhood schools: Chandler Learning Academy and Emelita Academy Charter. Affiliated charters are district schools that operate with traditional union contracts but have more autonomy over curriculum, class sizes and budgeting.

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One of the schools, Emelita, however, would not meet the minimum criteria for renewal if it were an independent charter, Melvoin said. Affiliated charters appear before the Board for renewal every five years like independent charters, but district-operated affiliated charters schools don’t face the same risk of being shut down. And once they revert to traditional schools, they no longer face Board-level oversight and evaluation.

“This Board spends a lot of time talking about our expectations of students in charter schools and what we expect from their operators,” Melvoin said. “When these schools revert and go back to non-charter status, I’m just curious…what accountability measures are going to be there? How are we going to ensure that schools that make the decision to revert are held accountable and then get the supports they need so students can succeed?”

Interim Superintendent Vivian Ekchian pointed out that LAUSD should “have the same expectations for charter schools and non charter schools,” and “I welcome the opportunity to hold all schools accountable…The luxury of saying we approve or we don’t approve does not change what’s happening at the school site. The checking off of whether they are renewed or not, as a district school or charter school does not change the achievement level at the school site.”

We beg to differ. Few things focus efforts on raising student achievement like systems of accountability and the prospect of having your school shut down or your job on the line.

“The (independent) charter accountability mechanism is that we know at the end of five years, there is a decision,” Melvoin said. “This Board in the last six months has shut down schools that haven’t met our minimum standards for performance and excellence. What is missing from our ‘accountability’ conversations in our local districts district is…if you’re not meeting those high expectations, then what?”

Melvoin pointed out that punishing schools by removing resources is not effective, and support must be provided to schools that are struggling. What the district needs, he said, is a balance between high expectations, high support and accountability. But when all else fails, LAUSD should consider consequences for persistently underachieving schools such as new school leadership, new operators or even school closure.

When there’s no real accountability, “we find ourselves having these conversations ad nauseam,” said Melvoin, who pointed out that the six highest performing schools in an area of South Los Angeles with persistently underperforming schools are independent charters.  “We should also ask ourselves as district operators, how is it that these six highest-performing schools, or why is it that the six highest-performing schools are charters, and how do we get into the game where district schools are outperforming charter schools?”   

Much like her cautious tone during a discussion about disrupting the system a week ago, Board Member Kelly Gonez (BD6) urged a careful, studied approach. “I think accountability is complicated,” she said. “I think there have been lots of different structures have been tried across the country, and we should be really thoughtful before committing to one particular route.” 

The situation LAUSD is facing, however, could not be more urgent. LAUSD Chief Financial officer Scott Price brought that point home during yet another presentation on LAUSD’s fiscal crisis. The district is losing 12,000 students a year, which Melvoin compared to a dozen major high schools closing, costing LAUSD about $128 million a year in attendance revenue.

At the same time, fixed costs for pensions and retiree health benefits are rising. LAUSD is projected to be hundreds of millions of dollars in the red within a few years, and one-time funds from the governor will only delay or decrease the size of the shortfall the district is facing, but will not get it into the black. “There’s a huge hole we have to be aware of,” Price said.

The district is not only required by law to balance its budget but it’s also required to have one percent of its budget in reserve. This means cuts and class size increases are coming. “We’re hemorrhaging very significantly,” said Board Member Richard Vladovic (BD7). “The numbers just don’t add up.”

Melvoin asked whether one-time state funds should be used to pay down the district’s massive post-retirement health benefits liability, which threatens to sink the district, and Price called that idea wise. “You shouldn’t be using one-time funds to fund ongoing programs,” Price said.

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Board President Monica Garcia (BD2) and Melvoin also suggested that LAUSD needs to start having serious conversations about school consolidation and workforce reduction. The superintendent is expected to request sending possible layoff notices to 1600 administrators in the next week. Failing to make hard choices will likely wind up exacerbating the problem, Garcia said.

“Are there things on a financial front that other places are doing that we refuse to do?” Garcia asked. “If we chose not to close a school for whatever reason this year, that was a choice this district made…We have to be really be conscious that every Tuesday we make decisions that are either making the plate heavier or lightening the load…When we choose not to reduce our workforce at the rate of our student population, that is a choice.”

The healthcare deal that LAUSD negotiated with employees -- which essentially maintains the status quo for the next three years, even as LAUSD bleeds enrollment and heads into the red -- is a perfect place to start. The Board votes on whether to ratify that bad deal next week.

Ekchian said she plans to work with the employee labor unions “to come up with solutions together.” Unfortunately, the time to come up with solutions was during the negotiating process and before striking a three-year deal to maintain the status quo. LAUSD failed to do that. So we urge the Board to reject the deal on Tuesday and send LAUSD back to the negotiating table to solve this problem in a real way.

“When we come to our contracts, when we come to our business practices, when we come to our health benefits, and we all want things to stay the same in a world that has changed?” Garcia said. “I think we have to analyze that belief.”

Parents are already doing that because we know it’s our kids who will suffer the most if the Board lacks the political will and courage to prevent larger class sizes and cuts to arts, technology, counselors, librarians and nurses. Please sign our petition to give parents a seat at the table and a role in these critical decisions that affect our kids.

 

LAUSD Debería Responsabilizar A Todas Las Escuelas, Dijo Melvoin

El vicepresidente de la Junta, Nick Melvoin (BD4), el martes criticó el hecho de que las escuelas del distrito no se presenten ante la Junta para evaluar su desempeño y rendir cuentas por los resultados del rendimiento estudiantil de la misma manera que lo hacen las escuelas charter independientes.

La Junta votó en la reunión de la carta constitutiva del martes para permitir que dos escuelas reviertan el estatus de estatuto afiliado a las escuelas tradicionales del vecindario: Chandler Learning Academy y Emelita Academy Charter. Los estatutos afiliados son escuelas del distrito que operan con contratos sindicales tradicionales pero que tienen más autonomía sobre el plan de estudios, el tamaño de las clases y el presupuesto.

Una de las escuelas, Emelita, sin embargo, no cumpliría los criterios mínimos para la renovación si se tratara de una carta independiente, dijo Melvoin. Los estatutos afiliados se presentan ante la Junta para su renovación cada cinco años, como los estatutos independientes, pero las escuelas autónomas afiliadas al distrito no corren el mismo riesgo de ser cerradas. Y una vez que vuelven a las escuelas tradicionales, ya no se enfrentan a la supervisión y evaluación a nivel de la Junta.

"Esta Junta pasa mucho tiempo hablando de nuestras expectativas de los estudiantes en las escuelas autónomas y lo que esperamos de sus operadores," dijo Melvoin. "Cuando estas escuelas revierten y vuelven al estado no estatutario, solo tengo curiosidad ... ¿qué medidas de rendición de cuentas van a estar ahí? ¿Cómo vamos a garantizar que las escuelas que toman la decisión de revertir sean responsables y luego reciban los apoyos que necesitan para que los estudiantes puedan tener éxito?"

La superintendente interina Vivian Ekchian señaló que LAUSD debería "tener las mismas expectativas para las escuelas charters y las escuelas que no son charters," y "Doy la bienvenida a la oportunidad de responsabilizar a todas las escuelas ... El lujo de decir que aprobamos o no aprobamos no cambia lo que está sucediendo en el sitio de la escuela. La verificación de si se renuevan o no, como una escuela del distrito o una escuela chárter no cambia el nivel de rendimiento en el sitio escolar."

Discutimos para diferir. Pocas cosas enfocan los esfuerzos en elevar el rendimiento estudiantil, como los sistemas de responsabilidad y la perspectiva de cerrar la escuela o hacer que su trabajo se interrumpa.

"El mecanismo (independiente) de rendición de cuentas de las escuelas charter es que sabemos que al final de cinco años, hay una decisión," dijo Melvoin. "Esta Junta en los últimos seis meses ha cerrado las escuelas que no han cumplido con nuestros estándares mínimos de rendimiento y excelencia. Lo que falta en nuestras conversaciones de "rendición de cuentas" en nuestro distrito distrital local es ... si no cumple esas altas expectativas, ¿entonces qué?"

Melvoin señaló que castigar a las escuelas mediante la eliminación de recursos no es efectivo, y que se debe brindar apoyo a las escuelas con dificultades. Lo que el distrito necesita, dijo, es un equilibrio entre las altas expectativas, el alto apoyo y la responsabilidad. Pero cuando todo lo demás falla, el LAUSD debería considerar las consecuencias para las escuelas persistentemente de bajo rendimiento, como el nuevo liderazgo escolar, los nuevos operadores o incluso el cierre de la escuela.

Cuando no hay una rendición de cuentas real, "nos encontramos teniendo estas conversaciones," dijo Melvoin, quien señaló que las seis escuelas de más alto rendimiento en un área del sur de Los Ángeles con escuelas persistentemente de bajo rendimiento son estatutos independientes. "También deberíamos preguntarnos a nosotros mismos como operadores del distrito, ¿cómo es que estas seis escuelas de más alto rendimiento, o por qué las seis escuelas de más alto rendimiento son charters, y cómo entramos en el juego donde las escuelas del distrito están superando a las escuelas chárter?"

Al igual que su tono cauteloso durante una discusión sobre la interrupción del sistema hace una semana, la miembro de la Junta Kelly Gonez (BD6) instó a un enfoque cuidadoso y estudiado. "Creo que la responsabilidad es complicada," dijo. "Creo que se han probado muchas estructuras diferentes en todo el país, y deberíamos estar muy atentos antes de comprometernos con una ruta en particular."

Sin embargo, la situación a la que se enfrenta el LAUSD no podría ser más urgente. El director financiero de LAUSD, Scott Price, trajo ese punto a casa durante otra presentación sobre la crisis fiscal del LAUSD. El distrito está perdiendo 12,000 estudiantes por año, lo que Melvoin comparó con una docena de escuelas secundarias importantes cerrando, lo que le cuesta al LAUSD alrededor de $128 millones al año en ingresos por asistencia.

Al mismo tiempo, los costos fijos para las pensiones y los beneficios de salud para jubilados están aumentando. Se estima que el LAUSD tendrá cientos de millones de dólares en rojo en unos pocos años, y los fondos únicos del gobernador solo retrasarán o disminuirán el tamaño del déficit que enfrenta el distrito, pero no lo harán en números negros. "Hay un gran agujero que debemos tener en cuenta," dijo Price.

La ley no solo exige que el distrito equilibre su presupuesto, sino que también se requiere tener un uno por ciento de su presupuesto en reserva. Esto significa que habrá recortes y aumentos en el tamaño de las clases. "Estamos teniendo una hemorragia muy significativa," dijo el miembro de la Junta Richard Vladovic (BD7). "Los números simplemente no suman."

Melvoin preguntó si los fondos estatales de una sola vez deberían usarse para pagar los enormes beneficios de beneficios de salud posteriores a la jubilación del distrito, lo que amenaza con hundir al distrito, y Price calificó esa idea como sabia. "No debería usar fondos únicos para financiar programas en curso," dijo Price.

La presidenta de la mesa directiva, Mónica García (BD2) y Melvoin también sugirieron que el LAUSD necesita comenzar a tener conversaciones serias sobre la consolidación escolar y la reducción de la fuerza de trabajo. Se espera que el superintendente solicite el envío de posibles avisos de despido a 1600 administradores en la próxima semana. Fallar en tomar decisiones difíciles probablemente terminará exacerbando el problema, dijo García.

La presidenta de la mesa directiva, Mónica García (BD2) y Melvoin también sugirieron que el LAUSD necesita comenzar a tener conversaciones serias sobre la consolidación escolar y la reducción de la fuerza de trabajo. Se espera que el superintendente solicite el envío de posibles avisos de despido a 1600 administradores en la próxima semana. "Fallar en tomar decisiones difíciles probablemente terminará exacerbando el problema," dijo García.

"¿Hay cosas en el frente financiero que están haciendo otros lugares que nos negamos a hacer?," Preguntó García. "Si decidimos no cerrar una escuela por el motivo que sea este año, esa fue una elección de este distrito ... Tenemos que ser realmente conscientes de que todos los martes tomamos decisiones que hacen que la placa sea más pesada o aligeran la carga ... Cuando optar por no reducir nuestra fuerza de trabajo a la tasa de nuestra población estudiantil, esa es una elección."

El trato de salud que el LAUSD negoció con los empleados, que esencialmente mantiene el status quo durante los próximos tres años, incluso cuando el LAUSD sangra la inscripción y se dirige al rojo, es un lugar perfecto para comenzar. La Junta vota sobre si ratificar ese mal trato la próxima semana.

Ekchian dijo que planea trabajar con los sindicatos laborales de los empleados "para llegar a soluciones juntos." Desafortunadamente, el momento de buscar soluciones fue durante el proceso de negociación y antes de cerrar un acuerdo de tres años para mantener el status quo. LAUSD no pudo hacer eso. Por lo tanto, instamos a la Junta Directiva a rechazar el trato el martes y enviar nuevamente al LAUSD a la mesa de negociaciones para resolver este problema de una manera real.

"Cuando llegamos a nuestros contratos, cuando llegamos a nuestras prácticas comerciales, cuando llegamos a nuestros beneficios de salud, y todos queremos que las cosas permanezcan igual en un mundo que ha cambiado," dijo García. "Creo que tenemos que analizar esa creencia."

Los padres ya están haciendo eso porque sabemos que son nuestros niños quienes sufrirán más si la Junta no tiene la voluntad política y el coraje para evitar tamaños de clases más grandes y recortes en artes, tecnología, consejeros, bibliotecarios y enfermeras. Por favor firme nuestra petición para dar a los padres un asiento en la mesa y un papel en estas decisiones críticas que afectan a nuestros niños.