Madre que es enfermera y miembro de LAUSD: El nuevo contrato no resolverá la carencia de enfermeras

Madre que es enfermera y miembro de LAUSD: El nuevo contrato no resolverá la carencia de enfermeras

Como madre de familia del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles, y enfermera registrada por 18 años, la huelga de UTLA me dejó frustrada porque al parecer, nuestros líderes obreros y distritales, ven el mundo a través de una óptica de los 1980s, para enfrentar las necesidades de los estudiantes del siglo 21-específicamente la necesidad de un mayor número de enfermeras que asegure que la educación de nuestros hijos, no será interrumpida por asuntos de salud-.

En tres décadas desde la última huelga de maestros, todo, desde las tendencias demográficas, a la tecnología, a la realidad de la fuerza de trabajo y las expectativas de los empleados, ha cambiado. Sin embargo, los líderes de UTLA pusieron su mirada en un pasado de hace 30 años, para determinar un futuro supuestamente ventajoso.  

La petición de UTLA de un aumento en el número de enfermeras en las escuelas es una demanda que el sindicato aparentemente obtuvo con la huelga. El nuevo acuerdo agrega 300 nuevas posiciones en los próximos dos años. Tengo mis dudas, sin embargo, de que un número significativo de las nuevas plazas, sean ocupadas. De hecho, antes de que estallara la huelga, ya había más de 30 vacantes de enfermera dentro del distrito. Si LAUSD no pudo llenar esos 30 puestos disponibles, ¿qué nos hace creer que podrán ocupar otros 300?

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Maestra de LAUSD: Combinen la reforma con más recursos para lograr las mejoras en educación por las cuales los maestros lucharon y que los niños merecen

Maestra de LAUSD: Combinen la reforma con más recursos  para lograr las mejoras en educación por las cuales los maestros lucharon y que los niños merecen

Como maestra de escuela primaria en LAUSD, he descubierto que las ganancias tangibles de la huelga de maestros de enero en el campus son decepcionantes. Pero la huelga logró algo muy importante. Atrajo atención muy necesaria a las consecuencias de la falta crónica de fondos en las escuelas públicas.

Mientras caminábamos en el piquete, los maestros nos sentíamos más apoyados y más empoderados de lo que nos hemos sentido en décadas. Muchos estudiantes y sus padres se unieron a nosotros en las protestas y en los piquetes, pidiendo más fondos para nuestras escuelas. Está claro que la comunidad nos aprecia y apoya firmemente a los maestros, así como una mayor inversión en nuestras escuelas.

Sin embargo, aumentar la financiación para la educación es solo una parte del panorama. Maestros, nosotros también debemos considerar aceptar algunos cambios. La realidad es que los costos de salud y pensiones del distrito actualmente representan cerca del 30 por ciento del presupuesto anual de LAUSD. Se proyecta que ese número aumente a 50 por ciento para el año 2031. No solo son insostenibles estos costos, sino que cada dólar que cubre estos gastos se toma de los mismos fondos que financian nuestros salarios y nuestras escuelas.

Como miembros del sindicato, debemos solicitar a los líderes sindicales que comiencen a explorar opciones que ahorren costos, y debemos exigir que se nos incluyan como participantes activos e informados en esta conversación.

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¿Hacia donde se dirigen las familias que apoyan la elección escolar?

¿Hacia donde se dirigen las familias que apoyan la elección escolar?

Con casi una semana para digerir lo que sucedió en la reunión de la junta directiva el martes pasado, me quedo con un sentimiento abrumador de dolor y decepción. Como todos sabemos, Nick Melvoin (BD4) fue el único miembro de la Junta de LAUSD que realmente defendió a los estudiantes y votó en contra de una resolución que le pide al estado prohibir escuelas chárter nuevas por casi un año.

En el pasado, Monica Garcia (BD2) y mi miembro de la junta, Kelly Gonez (BD6), generalmente han apoyado la elección escolar, pero ese no fue el caso con esta resolución. Decir que los padres del distrito 6 de la junta están decepcionados con su miembro de la junta sería una subestimación. El miércoles pasado, mi teléfono estuvo sonando todo el día con llamadas y mensajes de padres que hicieron campaña por Kelly, preguntando: "¿Cómo pudo hacernos esto?"

Una madre de BD6, Elisa Avalos, me dijo que estaba muy decepcionada con Kelly, pero también estaba "muy orgullosa de Nick porque él es el que realmente nos escuchó". Avalos y yo formamos parte de un grupo central de siete madres que apoyó e hizo campaña para Kelly en las elecciones del 2017. Reclutamos a otros padres para ayudarnos a tocar cientos de puertas y hacer miles de llamadas telefónicas instando a los votantes a votar por Kelly. Durante el último año y medio que Kelly ha estado en el cargo, nos reunimos con ella periódicamente para discutir temas, como la necesidad de más escuelas intermedias de alta calidad. En la ciudad de Sylmar, donde yo vivo, solo tenemos dos escuelas intermedias. La escuela intermedia de mi vecindario, Olive Vista, a la que asistieron todos mis primos y mi madre, tiene una reputación notoria por peleas desenfrenadas y acoso escolar. Y ni mencionare el nivel académico y los bajos niveles de competencia. La otra opción es PUC, que inscribe solo a unos 300 estudiantes. Yo y un grupo de madres del distrito 6 de la junta esperábamos y creíamos que Kelly nos ayudaría a crear más opciones de calidad para la escuela intermedia, pero eso aún no ha sucedido, y ahora tal vez nunca sucederá.

Sin embargo, nuestro mayor temor es que una moratoria sea solo el primer paso en un esfuerzo estatal para cerrar las escuelas de nuestros hijos, incluso las más exitosas que sirven bien a los niños. Hemos enfrentado esta amenaza antes con proyectos de ley como SB808, que habría permitido a LAUSD cerrar todas las escuelas chárter de alto rendimiento, simplemente porque compiten por los fondos basados en la asistencia de los estudiantes. También habría quitado el derecho de una escuela a apelar la decisión al condado o al estado. En 2017, luchamos muy duro para detener el SB808, que también se conocía como el proyecto de ley "mata chárter". En ese momento, Gonez tampoco apoyó ese proyecto de ley. Pero el lenguaje de esta resolución parece abrir la puerta a que el estado actúe en contra del derecho de nuestras escuelas a existir, una vez más. También tememos que esta resolución incite al estado a quitarles a nuestros hijos el derecho a una parte equitativa del espacio en las escuelas públicas. La Prop. 39, que garantiza que nuestros estudiantes de escuelas públicas tengan un lugar para aprender, es fundamental para la capacidad de nuestras escuelas de existir. El estudio requerido por esta resolución le pide al estado que examine los cambios a las leyes que regulan la autorización y las asignaciones de instalaciones.

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Ahórreme sus tonterías anti-chárter y venga a ver mi escuela

Ahórreme sus tonterías anti-chárter y venga a ver mi escuela

Como educadora y madre, estuve con los maestros de mis hijos durante la huelga de UTLA. No crucé la línea de piquete y les llevé café y donas a los maestros bajo la lluvia.

Pero he estado escuchando mucha retórica en las últimas dos semanas, antes de la votación del martes sobre una moratoria sobre las escuelas chárter. Y después de experimentar estas guerras furiosas sobre la educación desde casi todos los ángulos, he llegado a creer que realmente solo hay un lado en el que estar: al lado de los niños.

Los niños, sin importar a qué tipo de escuela asistan, merecen una educación de calidad. Las escuelas chárter ayudan a proporcionar eso, y no son la causa de los fracasos de LAUSD. Esa noción es absolutamente ridícula.

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Reunión por el poder de los padres: UNA CIUDAD, TODOS LOS NIÑOS

Reunión por el poder de los padres: UNA CIUDAD, TODOS LOS NIÑOS

Llegué a Speak UP hace un año y medio como voluntaria empeñada en lograr un cambio real y urgente en este distrito gigantesco al que llamamos LAUSD. En la campaña electoral del distrito 4 de LAUSD de 2017, presencié de primera mano el poder de los padres que se unieron para volcar el status quo electoral. Los padres de todo el distrito, de todos los modelos escolares, se reunieron para luchar por un miembro de la junta que escucharía las voces de los padres y pondría a los niños primero.

Inspirada por el impulso del poder de los padres en la campaña, decidí que quería centrarme en un área que estaba cerca de mi corazón y que había estado asolando el distrito durante años. Como madre de dos niños con necesidades especiales que llego aquí desde la ciudad de Nueva York hace varios años, me sorprendió la escasez de recursos, la cultura de bajas expectativas y la falta general de apoyo que vi para cualquier niño que no encajaba en el perfil de aprendizaje "regular". Esto incluye a los niños que tienen o necesitan un IEP, hablan inglés como segundo idioma, tienen la piel de color café o negro, o viven en barrios marginados.

Con el paso del tiempo, comencé a trabajar más estrechamente con Speak UP ayudando a los padres de niños con necesidades especiales proporcionándoles las herramientas y los conocimientos para que elevaran sus voces en nombre de sus hijos.

En este puesto, durante el año pasado, me reuní con más de 100 familias, de todos los ámbitos de la vida, que envían a sus niños con necesidades especiales a todo tipo de escuelas. Lamentablemente, el sistema les ha fallado a muchos de esos niños. Con cada familia que conocía, surgía una historia tras otra, la mayoría tristes, algunas horribles y todas con ramificaciones que cambiarán vidas. Mi trabajo ha sido educarlos sobre sus derechos básicos en la educación pública y empoderarlos para abogar por cambios importantes en el sistema. Encuentro este trabajo profundamente satisfactorio, pero me sorprende que el sistema escolar no apoye más a estos padres. Los padres están al frente con estos niños, recogiendo los platos rotos cuando el sistema escolar les falla, y averiguando por sí mismos cómo levantar a sus hijos y ayudarles a que lleven sus mejores vidas. Entonces cuando, se preguntan ellos, ¿se escucharán finalmente sus voces?

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Mamá transgénero, Justine González: una prohibición sobre escuelas chárter afectaría a familias como la mía

Mamá transgénero, Justine González: una prohibición sobre escuelas chárter afectaría a familias como la mía

Cuando el programa preescolar donde asiste mi hija, el cual es administrado por LAUSD, se cerró durante la huelga de maestros, fue un malabarismo difícil para mí como madre trabajadora. Pero lo hicimos funcionar y visitamos a sus maestros en la línea de piquete para mostrar apoyo a sus demandas de salarios más altos, clases más pequeñas, y más enfermeras, bibliotecarios y consejeros.

Sin embargo, una semana después de estar con los maestros de Los Ángeles, me pregunto si ellos también estarán conmigo. Me sorprendió saber que una condición que UTLA exigió a cambio de terminar la huelga fue que la Junta Escolar de LAUSD votara sobre una resolución este martes para pedirle al estado que imponga una moratoria a las nuevas escuelas chárter en Los Ángeles.

Como transgénero, madre afro-latina de una hija que ingresa al kínder el año que viene, encontrar la escuela adecuada donde ella se sienta segura y cuidada no es un asunto simple. No existe un modelo único que se ajuste a todos, especialmente para una familia como la nuestra. Así que, como muchos de mis vecinos, estoy analizando todas mis opciones. Eso incluye solicitudes a varias escuelas públicas chárter sin fines de lucro progresivas y de alto rendimiento.

Hay una buena posibilidad de que yo, como miles de padres en Los Ángeles, terminemos en una lista de espera deseando que haya más asientos u otra buena opción disponible. Una moratoria no ayudará a familias como la mía, que no tienen la suerte de vivir en un código postal con una escuela de vecindario de alto rendimiento o los medios para asistir a una escuela privada.

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Nuestro poder como padres se debilita cuando estamos divididos

Nuestro poder como padres se debilita cuando estamos divididos

Por Roxann Nazario

En el quinto día de la huelga, me presenté en el ayuntamiento donde el sindicato de maestros de Los Ángeles estaba protestando. Fui a la manifestación porque, como madre de una niña inscrita en una escuela chárter independiente, me gustaría respaldar las demandas de los maestros por clases más pequeñas y más personal de apoyo como enfermeras, consejeros y bibliotecarios. Estas demandas son esenciales para un ambiente escolar próspero y saludable y algo que creo que la mayoría de las personas apoya. Creo que todas las escuelas del distrito y las escuelas chárter deben tener estos recursos y servicios que necesitan para todos los estudiantes.

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