Mientras Ref Rodriguez renuncia, los padres se preocupan de que el puesto vacante los deje sin representación

El miembro de la mesa directiva de LAUSD Ref Rodriguez (BD5) renunció el lunes a la junta luego de declararse culpable de cargos de conspiración y reembolsar a los donantes de la campaña con sus propios fondos. Su partida deja a padres e hijos en el Distrito 5 sin representación en un momento crítico de cambio bajo el liderazgo del nuevo superintendente de LAUSD, Austin Beutner.

 REF RODRIGUEZ

REF RODRIGUEZ

Speak UP se une a los padres en el distrito 5 para instar a la junta a nombrar rápidamente a un miembro con derecho a voto para que represente las necesidades de padres y niños, al menos hasta que se puedan realizar elecciones especiales. "Dejarlos sin un miembro con voto priva de derechos a estos padres." Crearía una enorme inequidad para los estudiantes en el distrito 5 de la junta," dijo la directora ejecutiva de Speak UP, Katie Braude, quien lo llamó "un día triste para los niños de Los Ángeles."

La presidenta de la junta, Mónica García (BD2) y el vicepresidente, Nick Melvoin (BD4), emitieron una declaración conjunta diciendo que "esperan convocar a la junta en las próximas semanas para que decidan en colaboración" qué hacer. "Si bien nos gustaría asegurarnos de que no haya interrupción en la representación del distrito 5 mediante el nombramiento de un representante temporal con derecho al voto tan pronto como sea posible, también nos gustaría convocar una elección especial para cubrir la vacante tan pronto como podamos. Una mayoría de la junta tendrá que aceptar un plan."

La junta tiene 60 días para convocar una elección especial, por lo que es poco probable que se realicen elecciones en noviembre junto con las elecciones a mitad de periodo. La miembro de la junta Kelly Gonez (BD6), que está de baja por maternidad, dio a conocer su propia declaración diciendo que las preguntas sobre lo que sucederá a continuación "serán respondidas a su debido tiempo." Mientras tanto, espero que podamos trabajar para restablecer la confianza del público en el proceso, y cada uno de nosotros volver a dedicarnos a fortalecer la educación pública para todos los niños en Los Ángeles."

Pero los padres en el distrito 5 no estaban felices de quedarse en el limbo.  Gloria Rodríguez (sin relación con Ref Rodríguez), una madre de Huntington Park y miembro de Speak UP, tiene un niño que asiste a una escuela tradicional de LAUSD y otro en una escuela chárter. Ella lloró cuando escuchó la noticia de la renuncia.

"Nunca hemos tenido a nadie que nos apoye de la forma en que él lo hizo," dijo. "Ref tenía una política de puertas abiertas. Él realmente escuchó y actuó, y eso es algo que nunca hemos tenido antes. Lo hizo por todos. Los niños primero - todos los niños, punto. Los padres en mi centro de padres están realmente molestos. Nos preguntamos, ¿y ahora qué? No sabemos qué va a pasar."

Ref Rodríguez hizo pública una declaración en la que se disculpa con sus electores después de comparecer el lunes en el tribunal y recibir libertad condicional, servicio comunitario y una multa de $100,000. "Ha sido mi mayor honor servir a las comunidades del distrito 5 como miembro de la junta directiva de L.A. El trabajo de mi vida ha sido servir a otros. Seguiré siendo el mismo; seguiré ese trabajo desde una posición diferente. Hoy renuncio a la Junta Unificada de LA para retomar mi rol como ciudadano privado y defensor de la comunidad. Gracias a los padres, estudiantes, miembros de la comunidad, mi personal y todos los que me han brindado su apoyo inquebrantable. Lo siento por los errores que he cometido."

Mientras un pequeño grupo de padres se presentó en la corte para exigir su renuncia, muchos padres continuaron apoyando a Rodríguez, a pesar de los problemas legales, debido a sus experiencias directas con él como miembro de la junta y campeón de los niños más vulnerables del LAUSD.

Rodríguez fue un pionero abiertamente gay para los estudiantes LGBTQ y fue responsable de empujar al distrito hacia un modelo de disciplina de justicia restaurativa más compasiva, interrumpiendo el flujo de la escuela a la prisión. También fue el defensor más fuerte en la junta de la primera infancia, aprobando un plan de nacimiento a 8 años para mejorar la alfabetización temprana.

"Ciertamente no condonamos acciones ilegales, y apreciamos que Ref Rodríguez haya asumido la responsabilidad por sus errores," dijo Braude. "Durante su tiempo en la junta, sin embargo, Ref siempre fue un campeón de los derechos de los niños y los padres. Su primera acción como presidente de la junta consistió en aprobar la resolución Kids First, que ordenaba anteponer las necesidades de los niños a las necesidades de los adultos. Ref y su personal siempre respondieron a las necesidades de los estudiantes en su distrito y los padres que se comunicaron con él. Las familias del distrito 5 merecen un representante que continuará poniendo a los niños primero, respetando las opciones de los padres y respondiendo a las preocupaciones de los padres."

Rodríguez fue especialmente bienvenido por los padres en la porción sureste de BD5, donde los padres latinos de bajos ingresos se han sentido privados de sus derechos en comparación con las partes más ricas del norte del distrito, como Silver Lake. "No solo tenía las mismas experiencias que muchos de nosotros, sino que hablaba español," dijo Gloria Rodríguez. "No hemos tenido eso en tantos años." 

También está agradecida de que Rodríguez haya apoyado personalmente a su hija lesbiana después de que enfrento un trato insensible por parte del personal de su escuela y que haya patrocinado una resolución para agregar más capacitación sobre sensibilidad y otra ayuda para los niños LGBTQ. "Él ayudó a mi hija y a muchos otros," dijo.

Todavía no está claro cómo la partida de Rodríguez afectará la política en la junta. Mientras que Rodríguez votó confiablemente para poner los intereses de los niños ante los intereses de los adultos y apoyó los esfuerzos para reformar el LAUSD, no ha habido un bloque de votantes consistente en la junta, y las alianzas a menudo han cambiado de manera impredecible.

 SUPERINTENDENTE AUSTIN BEUTNER

SUPERINTENDENTE AUSTIN BEUTNER

El miembro de la junta Richard Vladovic (BD7), por ejemplo, ha demostrado ser un voto decisivo clave. Fue uno de los defensores más fuertes para contratar a Beutner para liderar el distrito a través de su crisis financiera actual, y apoya los planes de Beutner de "interrumpir" y descentralizar radicalmente el distrito.

Con la partida de Rodríguez, Vladovic se ha convertido en uno de los miembros más poderosos, si no el miembro más poderoso, de la junta. Con su apoyo, Beutner conserva el respaldo de la mayoría de la junta incluso sin Rodríguez, lo cual es crucial para la seguridad de su empleo.

Mientras que algunos observadores caracterizan a la junta, que fue elegida el mayo pasado, como "pro chárter," los padres creen que la narrativa simplista de sindicato versus chárter, creada a causa de los financiadores tradicionales de las elecciones de junta escolar, no refleja precisamente las realidades que ellos y sus hijos viven. Muchos padres han tenido hijos tanto en el distrito como en las escuelas chárter y no ven ningún conflicto entre los dos, excepto cuando esos conflictos son provocados por empleados adultos con sus propios intereses en el fondo, no los de los niños.

Raquel Toscano, una madre de Bell con dos adolescentes en el Maywood Center for Enriched Studies del LAUSD, una escuela magnet del distrito que Rodríguez ayudó a crear, inicialmente creyó lo que ella llamó "propaganda" difundida sobre Rodríguez por maestros y el padre representante pagado de la escuela.  

La habían convencido de que Rodríguez quería destruir las escuelas del distrito como a la que asisten sus hijos. Así que Toscano llamó a la oficina de Rodríguez, pidió una reunión y quedó atónito cuando Rodríguez la llamó para fijar una. "Estoy acostumbrada al distrito, donde toma días o no pasa," dijo. "Él dijo: 'Claro, podemos arreglar una reunión.' Me sorprendió."

Toscano entró a la reunión preparada para una pelea, pero se dejó convencer de que él tenía los intereses de los niños en el corazón. En su opinión, él escuchó y ayudó a los padres en áreas de la ciudad que previamente habían sido descontadas e ignoradas. Con su partida, le preocupa que las cosas vuelvan a ser como eran.

"Estoy desanimada," dijo. "Es muy molesto. Nos tomó muchos años tener a alguien de nuestro lado. Él ayudó. Todo el trabajo que traté de hacer como un padre defensor, me temo que va a ir cuesta abajo. ¿Quién se sentará allí? ¿Alguien que conoce nuestra comunidad y toma tiempo para visitar nuestras escuelas? Estoy preocupada."